Google+Motorola = Software Patent Indictment

Google宣佈,以125億美元收購Motorola。隨後MMI(Motorola Mobility Holdings Inc)的股價隨之飆漲,並掀起了專利軟體與智慧型手機的議題。

Larry Page他本人也在公司的部落格強調合併專利的角度:
日前,我們解釋了,包括微軟和蘋果等公司是如何聯合起來以違反公平競爭的手段對Android展開專利攻擊。美國司法部最近在Nortel’s專利拍賣的結果,以” 保護開放源碼軟體社群的競爭和創新”,進行干預。Motorola的收購將增強谷歌的專利組合,這將使我們能夠更好地保護來自微軟、蘋果和其它公司對Android不公平的競爭和威脅。

Android的用戶已經面臨多項專利訴訟,和Google的競爭對手,包括了微軟、蘋果和甲骨文聯盟後,以45億美元購買Nortel的專利組合,Google的Android合作夥伴(HTC和Motorola)因Motorola’s mobile的組合(17,000項專利外加約7,500項申請中的專利)強化了Android。

當然Motorola也讓其智慧型手機的硬體運行Android,但很少有分析師在強調這一點。目前,收購引起Google的戰略問題:是否有說服力提供Android平台與其它人的競爭?即使Google和Motorola各自獨立作業,如頁面說的Google和Motorola之間的中立,對於現在的競爭者如HTC、Samsung和Acer他們會放心嗎?

如果它縮短了回饋循環問題的報告和新的想法,擁有手機製造商可以改善Android,但如果它嚇跑了硬體廠商的競爭,發展新的應用程序編寫的基礎,並減少向最終用戶提供多元化的選擇,這有可能會傷害這個平台和終端的用戶或更多。做一個開放多元市場的經營者,Google需要擔任Android的硬體供應商,APP開發人員和終端使用者的一個中型群組,不斷來增加它的價值。

該專利的動機較為簡單。據我們所知,它不採取故意抄襲侵犯專利,專利是足夠小量軟體的預先授權,對別人聲稱的專利,獨立開發的應用程式可能包含數十到數百個元素,並在數百萬美元的一場官司,用它的價格昂貴來反駁他們。至少,如果這些人也製作手機或軟體,Google現在更容易擁有他們所做過的專利相互授權,而不是一場官司鋪平的方法。

會不會我們都會剛好跳過這些專利的威脅和交叉授權的交易成本呢?由於Google的前Motorola艱辛表明,選擇發布和不是你自己發明申請的專利要選擇退出專利制度,它是幾乎不可能。著作權中不同的,在這裡你可以分享使用創用CC例如,只是要證明你從未看過他人的作品,如果被控侵權,你只可以保存自己的專利權利要求,確保您使用的每一個技術,大於17-20年前所發表的。

在一個進行中的工作,對於軟體我認為專利的誘因不是正確的工作態度,因為他們處於太早發展的階段。軟件專利促使法律訴訟更比他們促使或獎勵產品的開發。Google + Motorola可以證明有非專利的好處,但其最初有跡象顯示照耀在聚光燈專利景觀棘手的灌木叢。

(s9914640 , 林瑞裕 摘譯)

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